Le Nouveau Monde : entre Dieu et le Diable par LAURA DE MELLO E SOUZA

Laura de Mello e Souza propose de revenir sur l’ensemble de ses recherches autour de la dichotomie entre le Bien et le Mal qui a structuré le regard européen porté sur les Amériques à l’époque des grandes découvertes et des colonisations. Souvent invoquées comme un paradis terrestre par les premiers Européens qui y sont arrivés, les Amériques ont également été perçues sous un angle sombre, voire ténébreux. Cette dualité se manifeste dans l’hétérogénéité des récits des voyageurs, missionnaires et savants. La littérature issue de ces rencontres soulignait, d’un côté la richesse de la terre américaine et l’innocence de ses habitants, et de l’autre, toute sorte de péchés, parmi lesquels la luxure et le cannibalisme. Au début du XVIIIe siècle, des hommes comme le prêtre jésuite Antonil considéraient le Brésil comme un enfer pour les noirs, un purgatoire pour les blancs et un paradis pour les métis. Des décennies plus tard, des savants comme le naturaliste et philosophe Buffon ont vu les Amériques comme un espace de dégénérescence et de désordre des espèces. Des perceptions positives et négatives sont alternées et imbriquées, traduisant à la fois les impasses de la catéchèse, de la colonisation et de la difficulté de confrontation entre l’Européen et l’étranger. Laura de Mello e Souza montrera comment, dans des différents contextes (religieux et laïcs, savants et populaires), l’Enfer et le Paradis sont devenus de puissantes métaphores d’assimilation de ce Nouveau Monde, le regard européen souvent basculant entre le divin et le démoniaque.

Intervenante Laura de Mello e Souza (Sorbonne Université) ___ À propos du cycle de conférences « Paradis perdus » Le programme « Paradis perdus : colonisation des paysages et destruction des éco-anthroposystèmes » vise à contribuer auprès de la communauté scientifique et au-delà, par l’élaboration de connaissances sur les images, les textes et les transformations de lieux, au mouvement actuel des humanités environnementales – qui cherche à dépasser le dualisme entre nature et culture et à repenser l’action humaine sur Terre face aux urgences climatiques et écologiques –, aussi bien du point de vue des intentions qui sont à l’origine de ces productions, que de leurs modes de présentation, de réception et de la continuité de leurs effets.


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